Only the River Flows

Neem alvast een kijkje

Wanneer detective Ma Zhe een reeks moorden onderzoekt in Banpo, een stadje in China, komt er al snel een mogelijke dader in beeld. De politie spoort Ma aan om de klus snel af te ronden, maar Ma denkt dat de zaak niet zo simpel is als die lijkt - Banpo is een gevaarlijk ideale plek voor moord. Het hoogstaande riet, de brede rivier en de gesloten bewoners kunnen de stappen van de moordenaar gemakkelijk verbergen. De beperkte informatie die in het onderzoek wordt verzameld, zorgt ervoor dat Ma langdurig blijft malen over hoe de zaak in elkaar steekt. Getuigen en verdachten vermenigvuldigen zich en slinken, door verdere moorden, zelfmoorden en verdwijningen. Ma twijfelt aan zijn methoden, zijn moraal, en vraagt zich na verloop van tijd af of hij gek aan het worden is.

Als je On…

Wanneer detective Ma Zhe een reeks moorden onderzoekt in Banpo, een stadje in China, komt er al snel een mogelijke dader in beeld. De politie spoort Ma aan om de klus snel af te ronden, maar Ma denkt dat de zaak niet zo simpel is als die lijkt - Banpo is een gevaarlijk ideale plek voor moord. Het hoogstaande riet, de brede rivier en de gesloten bewoners kunnen de stappen van de moordenaar gemakkelijk verbergen. De beperkte informatie die in het onderzoek wordt verzameld, zorgt ervoor dat Ma langdurig blijft malen over hoe de zaak in elkaar steekt. Getuigen en verdachten vermenigvuldigen zich en slinken, door verdere moorden, zelfmoorden en verdwijningen. Ma twijfelt aan zijn methoden, zijn moraal, en vraagt zich na verloop van tijd af of hij gek aan het worden is.

Als je Only the River Flows ziet, zou je niet snel zeggen dat dit een film uit 2023 is. Regisseur Wei Shujun weet prima de tijdgeest van de jaren 90, waarin het verhaal zich afspeelt, weer te geven. Het beperkte gebruik van muziek, de grauwe straten, leren jassen en een hoop sigaretten zorgen voor een sfeer die we herkennen van het eind van de vorige eeuw. De film werd ook gedraaid in het 16mm format, een filmformaat dat tekenend is voor die periode en de stijl films die toen zijn uitgebracht. Door de combinatie van de korrelige 16mm textuur en veel regen en mist past de film helemaal in het neo-noir genre.

Meerdere malen wordt er in de film geïmpliceerd dat het medium film stervende is. Het nieuwe politiebureau wordt opgezet in een failliet filmtheater en in zijn droom ziet Ma een klassieke camera vlam vatten. Desalniettemin is deze derde speelfilm van Shujun in China een groot succes. Minder dan een maand na de bioscooprelease behoorde de film al tot een van China’s best verdienende arthouse titels. Only the River Flows is gebaseerd op de korte roman ‘Mistakes by the River’ van de Chinese schrijver Yu Hua.

Wanneer

Locatie